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Siempre quise construir casas

Ernst Valery habla de su madre y de su motivación para iniciar el programa REDI

Por Ernst Valery

Hasta donde puedo recordar, quería construir casas.

Mi madre construyó nuestra casa en Haití en un momento en que la compra de tierras, la obtención de capital, el trabajo con un arquitecto y la gestión de contratistas no fue reconocido como algo que una mujer podía manejar. Este sesgo contra las mujeres probablemente existió en todo el mundo, pero ciertamente fue el caso en Haití. Mi madre demostró que todos los negativos estaban equivocados al no terminar el proceso de construir una casa sola, sino al terminar la casa a tiempo y bajo presupuesto, el santo grial del desarrollo. Sólo tenía cinco años, pero mi memoria de ese tiempo y las historias que escucharía de su extraordinario éxito a lo largo de mi vida me inspirarían a convertirme en un constructor.

Primero fui expuesto a la arquitectura como una profesión gracias a un comercio de favores. El director de mi escuela secundaria se acercó a un célebre arquitecto local para ver si me aceptaría como aprendiz. A cambio, el arquitecto insistió en que su amigo fuera entrevistado para una posición abierta en mi escuela secundaria. Esto no sólo fue mi primera incursión en la arquitectura, sino que también me dio una gran comprensión de lo que se necesita para perseguir una pasión de conocimiento y experiencia, sí, pero también la red que a menudo es necesario para entrar en la puerta.

Pero más tarde vine a descubrir que la arquitectura no cumpliría mis ideales. Mi noción de la niñez sobre la profesión había evolucionado para incluir un deseo de servir e ir más allá de ladrillos, mortero y diseño. Así que en su lugar, terminé una licenciatura en planificación urbana y en el proceso aproveché todas las oportunidades para estar en contacto con personas de todas las edades, raza, nacionalidad, religión, condición financiera y logros educativos para realmente entender cómo podría hacer una contribución. El denominador común, yo encontraría, es que todas las personas, independientemente de su identidad o circunstancia, quieren un lugar seguro para vivir, trabajar y prosperar. También quedó claro que si bien las habilidades de un urbanista son grandes, esas habilidades por sí solas no cumplían con el conocimiento que yo anhelaba para hacer la escala de impacto que buscaba.

Una vez más, yo estaba en una encrucijada y decidí buscar otro título de posgrado en administración pública. Pero después de muchas decepciones profesionales y no ver cómo podía ser hacer la diferencia que anhelaba hacer, empecé a aceptar que mi eslabón perdido era el desarrollo inmobiliario. Quería estar detrás del diseño inspirador y funcional que responde a los problemas sociales y ya no podía ver cómo podía hacerlo sin estar en el centro del proceso de desarrollo inmobiliario.

Pero empezar como desarrollador no fue fácil. Al igual que la experiencia de mi madre en Haití, a muchos les resultó difícil aceptarme como desarrollador. Después de todo, la sociedad reserva ciertos títulos a individuos con las conexiones que sólo el dinero y los privilegios pueden aportar. Y tal como está hoy, la mayoría de los desarrolladores no tienen mi fondo o se parecen a mí. A pesar de los retos, después de comenzar a trabajar en mis propios proyectos, nunca vacilé en mis valores y siempre traté de equilibrar las necesidades de los miembros de la comunidad, los inversionistas y el medio ambiente, manteniendo mi piel en el juego y manteniendo a raya la avaricia.

¿Qué pasa si apoyamos a todos en obtener los conocimientos que necesitan para mejorar sus comunidades? ¿Qué pasaría si el desarrollo inmobiliario no fuera un mundo al que solo los ricos tuvieran acceso? ¿Qué pasaría si pudiéramos apoyar a más personas de comunidades históricamente marginadas para convertirse en desarrolladores y, finalmente, configurar cómo nuestro entorno construido se ve y funciona?

Es por eso que empecé a REDI -para hacer realidad las aspiraciones detrás de estas preguntas-. REDI está convirtiendo el estigma asociado con el desarrollo inmobiliario en su cabeza. Estamos diciendo que tenemos que crear más oportunidades para que los desarrolladores socialmente conscientes trabajen junto a las comunidades. Estamos trabajando para elevar los bienes raíces en una herramienta poderosa para abordar las disparidades sociales y económicas que se crean por lugar y código postal. Estamos diciendo que el desplazamiento no necesita seguir el desarrollo y que hay una manera para que todas las comunidades lo hagan bien.

Pero REDI no tiene todas las respuestas. Sólo sabemos que tenemos que estar listos para actuar y que ya no podemos aceptar el “negocio como siempre”. Así que nuestro compromiso es hacer intervenciones donde podamos para catapultar a la profesión de desarrollo inmobiliario en el catalizador del cambio que nosotros Saber que tiene el potencial de ser.

 

 

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